Фальшь-бросок. XIII

Тень всех живых(Продолжение. Начало в № 397-408). Наталья  Ключевая не оставила намерений поближе познакомиться с Рябининым. Она имела право на личное счастье. О несомненной ее красоте и говорить не приходится. Но если красота была в наличии, то с личным счастьем  не все обстояло благополучно. Иван Петрович Ключевой не устраивал ее во всех отношениях. Например, с ним было смертельно скучно. Взять хотя бы его дурацкую привычку читать каждый день газеты. Что он в них нашел? Подобное занудство угнетало. Он был слишком  тих для Натальи.

В №№ 298- 323 публиковалась первая часть книги «Тень всех живых» (она называлась «Царская слобода»). С № 324 по 343 номер мы публиковали продолжение: «На левом боку», а в  №№ 344-371 третья часть «Линия разрыва». С № №372 по № 396 публиковалась четвёртая часть - «Богемский крест». С № 397 началась публикация пятой части - «Фальшь-бросок». Действие происходит в 1935 году. «Тень всех живых», все её части, были написаны очень давно. Тогда я ещё преподавал историю и журналистикой не занимался. На гонорар от этой книги, полученной в одном московском издательстве, я купил свой первый компьютер, сканер и принтер. И продолжение, по просьбе издателей, писал уже не на печатной машинке, а на компьютере. Всё складывалось как нельзя лучше. Мне в издательстве показали обложку книги (она должна была выйти в двух вариантах - в твёрдом и мягком переплётах). Но потом всё резко изменилось. Издательство приостановило выпуск серии, в которой должен был выйти роман «Тень всех живых». Права на издание я уступил на два года, но когда стало понятно, что серия выходить не будет, издатель устно разрешил мне издавать роман там, где я пожелаю и даже прислал мне вёрстку книги. Но так получилось, что книга не издана до сих пор. Я занялся журналистикой, и тема «исторического детектива» меня уже мало интересовала. Эту книгу читали разве что некоторые мои коллеги по лицею и несколько близких мне людей. Кроме того, существует продолжение романа «Тень всех живых» (то самое, которое я написал по просьбе издательства. Называется - «Противоядие»). События этих двух романов разворачиваются с 1917 по 1941 годы. Предполагалось, что будет ещё и третий том, и действие этой пародийно-исторической эпопеи завершится в 1953 году. Но третьего тома уже точно не будет. Однако шесть частей, составляющие два романа, написаны. 1 часть - события накануне Октябрьской революции. 2 часть - Гражданская война, 1919 год. 3 часть - конец НЭПа, 1926 год. 4 часть - коллективизация. 5 часть - лето 1935 года, Ленинград. 6 часть - весна 1941 года (действие происходит на территории только что присоединённой Эстонии). Многое будет опубликовано в «Городской среде».

Автор.

 

ТЕНЬ ВСЕХ ЖИВЫХ

Часть пятая

ФАЛЬШЬ-БРОСОК

 /лето 1935 года/

 

                                                                        13

 

     Наталья  Ключевая не оставила намерений поближе познакомиться с Рябининым. Она имела право на личное счастье. О несомненной ее красоте и говорить не приходится. Но если красота была в наличии, то с личным счастьем  не все обстояло благополучно. Иван Петрович Ключевой не устраивал ее во всех отношениях. Например, с ним было смертельно скучно. Взять хотя бы его дурацкую привычку читать каждый день газеты. Что он в них нашел? Подобное занудство угнетало. Он был слишком  тих для Натальи. И, кроме того, в последнее время совсем не в почете. Раньше его еще можно было терпеть. Тогда он был  почетный тихоня и пользовался покровительством  важных лиц. Теперь же жить рядом с ним стало просто небезопасно. И что самое печальное - он этого совсем не понимал. Как будто долгая партийная деятельность отучила его от элементарного здравого смысла. Это был тихоня перед бурей, которая его неминуемо сметет.

        Глеб, конечно, был тоже не Бог весть кто. Но, по крайней мере, он вызывал у  Натальи любопытство, и она  еще раз попробовала его заполучить.

 

       Она еще долго будет потом жалеть, что затеяла все это. Знала бы она, к каким авантюрам склонен Рябинин - никогда бы к нему и близко не подошла. Новоявленный журналист «Ленинградской искры» словно бы притягивал неприятности, и тем, кто оказывался от него вблизи - стоило это учитывать. Но Наталье было не до того.

        Она встретила Глеба в подъезде дома, в котором он жил. Глеб быстро спускался по лестнице.

       - Вы? - спросил он, едва скрывая разочарование.

       - Я, - с достоинством ответила Наталья.

       - Надеюсь, не ко мне?

       - Не надейтесь.

       - Извините, мне некогда. Я очень спешу.

        Не дожидаясь ответных слов, Рябинин обогнул Наталью и устремился вниз.

        И тут Наталью взяло любопытство. Куда это он спешит? Кто эта незнакомка, которая может затмить ее, Наталью Ключевую? Ей и в голову не могло прийти, что Глеб мчался не на свидание.

        Проклятое любопытство заставило Наталью ринуться вслед за Глебом. Она надеялась, что далеко идти не придется, но  просчиталась.

         С помощью трамвая  их занесло к Обводному каналу.

 

         Ее избранник там повел себя странно. Шмыгнул в какой-то двор, но в дом заходить не стал - предпочел разглядывать землю, встав на корточки. Потом он долго разговаривал с дворником. Все происходящее мало напоминало любовное свидание  с женщиной, и Наталья  не могла понять - разочарована она или нет?  С одной стороны - надо радоваться. Подозрения не подтвердились. Но поведение Глеба  все-таки смущало ее.  То, что не подлежало немедленному объяснению - всегда вызывало у Натальи раздражение.

        Наконец, Глеб все же решил заглянуть в шестиэтажный дом, находящийся поблизости. Спустя полминуты это сделала и Наталья. Она старалась соблюдать осторожность. Зря старалась.

 

       Далее последовал какой-то кошмар.

 

       Первым делом Наталью приперли к стенке, ткнув в ее лицо грязную метлу. Разбойничьего вида дворник, с которым недавно разговаривал Рябинин, злобным голосом произнес:

       - Ну, вот ты у меня и попалась.

       - Что такое?! - попыталась протестовать супруга старого большевика. - Ты совсем сдурел?! Убери эту гадость!

       - Еще чего, - довольно ухмыльнулся дворник. - Я за тобой уже давно приглядывал. А с виду - приличная женщина.

       Наталья не была настроена сейчас обсуждать с  дворником свою персону. Не для того она сюда приехала.

       Но дворник, распушив свою черную бороду, был иного мнения. Он-то как раз был не против подробного обсуждения. Грозный лик, карающая метла в руке.... Что еще надо для душевного разговора?

       - Ты зачем белье с веревок таскаешь?! - наконец прояснил ситуацию бдительный страж.

       Обладай Наталья чувством юмора, она бы расхохоталась ему в лицо и наверняка бы получила право на понимание. Но ничего подобного у нее в наличии не имелось. Она способна была только презрительно фыркнуть. Господи, неужели  ее можно спутать с воровкой?

        - Какое белье?! Ты сдурел, старый пень?!

        Услышав эти слова, дворник зарычал и стал похож на дикого зверя из русских сказок. Видно, шутки с ним тоже были плохи. В смысле, юмора он не понимал - особенно там, где его и в помине не было.

        Березовые прутья стали царапать Наталье лицо.

        - Лучше говори - куда белье дела? - продолжал приставать неугомонный дворник.   

        - Убери метлу, зараза, - огрызнулась Наталья. Кто бы знал, как ей сейчас хотелось растерзать этого жуткого мужика.

        Она еще не знала,  что кошмар только начинается  и скоро на смену дворнику явятся люди посерьезнее.

 

         - Что это ты, Суриков, тут шум поднял? - спросил  появившийся непонятно откуда человек, в котором  Наталья могла бы узнать Константина Сыскаридзе, если бы раньше с ним виделась. Но она не виделась и что есть силы крикнула:

         - На помощь!

         Нашла кого звать.

         - Где ваши документы, гражданка? - спросил Сыскаридзе, когда подошел ближе.

         - У меня их нет...

         - Что?!

         - С собой нет...

         - Замечательно.

         Сыскаридзе, безусловно, узнал эту красотку, с которой Рябинин ходил недавно Эрмитаж. Ее  появление в подъезде дома, где недавно произошло убийство, Сыскаридзе заинтересовало. Он бы все равно ее пригласил на допрос, но раз она сама явилась и путается под ногами вместе с метлой, то придется побеседовать с ней досрочно. Вот только надо дать кое-какие распоряжения насчет Рябинина. Он зачем-то вновь пришел в коммуналку, где проживал покойный Трунов.

         Сыскаридзе на минуту исчез, поручив дворнику Сурикову не терять бдительности, а потом снова возник из ниоткуда и властно приказал сопроводить «гражданку без документов к машине».

 

 

       Попасть к чекистам за кражу белья - подобного Наталья не могла представить себе в самом страшном сне. Одновременно это было и глупо, и дико, и страшно. От столь ядовитой смеси слезились глаза, замирало сердце, тряслись руки....

       Зачем только она  поехала за Рябининым на этот чертов Обводной канал?

        Еще немного, и она будет думать: «Зачем только я родилась на свет?» Кабинет офицера госбезопасности располагает к постановке философских вопросов. Там некогда думать о пустяках.

        В таких кабинетах не держат дворников с метлами.

        Там не требуют вернуть белье, будто  бы украденное с веревки.

        Люди, сидящие там, не похожи на диких зверей из русских сказок.

        Короче говоря, это страшное место.

                                                                                    

Продолжение следует

 

 

Алексей СЕМЁНОВ

Имя
E-mail (опционально)
Комментарий